May 16, 2011   |   Por    |    Telecomunicaciones

Retos de América Latina ante la red mundial

Este martes 17 de Mayo se celebra el Día Mundial de Internet y regiones como América Latina aún tiene retos que superar. Carlos Kokron, Director de Negocios con Operadoras de Intel en América Latina hace un análisis sobre el Internet. 

El comportamiento humano, la opinión, la rutina y la forma en que nos relacionamos con otras personas y con el mundo. Tal vez la Internet no haya cambiado todo; pero estos ejemplos demuestran que la forma en que vivimos nuestra vida tiene mucha influencia de Internet. Toda esta influencia es tan importante que la red mundial de computadoras tiene un día dedicado a ella: el 17 de mayo.

 

En el pasado, el Internet se utilizaba para encontrar nuevas formas de comunicación con empleados y clientes. Hoy las empresas la utilizan para ofrecer información en tiempo real y mantener la comunicación con audiencias clave, volviendo indispensable cada día el acceso a la banda ancha. Además, los clientes utilizan el Internet y, en particular, las redes sociales, para buscar información sobre productos y empresas, así como para compartir sus opiniones con personas que utilizan la Internet a diario. 

En realidad, el Internet ha evolucionado mucho y continuará evolucionando, pues ha dejado de ser solamente una plataforma empresarial, ganando espacio en la esfera individual. La tendencia es que el Internet se convierta en una red global que ofrezca aún más inteligencia a sus usuarios. Hoy ya vemos esta evolución; la web se ha convertido en una red social, móvil y está cada vez más presente en tablets y teléfonos inteligentes, trayendo plataformas integradas de hardware y software.

Todavía, la adopción de un sistema de Internet de buena calidad aún es muy baja en toda América Latina. Según el Global Information Technology Report del Foro Económico Mundial (WEF TGI), desde 2009 hasta 2010 los distritos de América Latina (que abarcan Brasil, Argentina, Chile, Colombia, México y Perú) tienen aproximadamente un 6% de penetración de banda ancha y los costos de suscripción equivalen 10 veces de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). El informe considera medidas de cinco países de la OCDE: Estados Unidos, Alemania, Reino Unido, Francia y España. 

Al ritmo actual puede llevar décadas que los países de América Latina alcancen los niveles de la OCDE, lo que significa que la región necesita aumentar su competitividad y su prosperidad en conjunto. Los países de América Latina tienen un 45% de penetración de Internet y un 6% de penetración de banda ancha, mientras que los de la OCDE presentan un 85% de penetración de Internet y casi nueve veces el porcentaje de penetración de banda ancha. Considerando también que sólo cuatro países de América Latina están en la clasificación de los 50 mejores del GIT del Foro Económico Mundial, la región debe tomar algunas medidas audaces para cambiar esta situación. Eliminar o reducir drásticamente los impuestos a la banda ancha es una de esas acciones. Según una encuesta realizada por la firma de análisis de mercado Point Topic, a finales de 2010, América Latina tenía la banda ancha más cara del mundo, en promedio, tanto por cable como por medio de servicios de ADSL. Según el reporte, el precio medio cobrado por megabit de ADSL en la región supera los US$ 22. Es más caro que lo cobrado en Oriente Medio y en África (US$ 20).

La banda ancha más barata del mundo se encuentra en Hong Kong: US$ 0,028 por megabit, seguido de Japón (US$ 0,048/Mb), Rumanía (US$ 0,163), Suecia (US$ 0,182), Letonia (US$ 0,241) y China (US$ 0,247). Sin embargo, entre los diez peores precios de banda ancha están Perú (US$ 209,29 por megabit), en primer lugar; luego, Bolivia (US$ 90,72), en el quinto, y Venezuela (US$ 63,24), en el séptimo. No se reveló la posición de Brasil y demás países de Latinoamérica en el ranking.

Pensando en eso, la GSM Association contratató a Telecom Advisory Services LLC para evaluar el impacto de la fiscalidad sobre el desarrollo del sector de banda ancha móvil en los países emergentes. Esta la encuesta se basó en otros estudios de caso de países como México y Brasil, en los cuales hemos detectado cargas tributarias elevadas. Las economías desfavorecidas para la banda ancha fija, combinadas con la difusión limitada de computadoras personales, hacen que la banda ancha móvil y los teléfonos 3G sean tecnologías muy adecuadas para enfrentar el desafío del acceso al Internet de banda ancha. Sin embargo, a pesar de la importancia crítica de la banda ancha inalámbrica como una palanca clave para superar la brecha de la banda ancha, ambos países han puesto en práctica un enfoque fiscal que reduce su potencial de penetración, poniendo una carga adicional para la compra de aparatos y servicios móviles.

 

 

 

Según la encuesta, un análisis cuantitativo del impacto de los impuestos sobre la adopción del servicio y, por consiguiente, en el crecimiento económico, llegó a la conclusión de que las decisiones tributarias de México y Brasil tendrán un impacto negativo en la difusión de la banda ancha inalámbrica, con el consiguiente efecto negativo en el desarrollo económico.

Dado que la penetración de la banda ancha fija está subdesarrollada en estos países, la banda ancha móvil es una palanca clave para fomentar el crecimiento económico. Los países emergentes necesitan alinear sus criterios con relación a los impuestos que gravan la banda ancha móvil con los objetivos nacionales de tecnologías de la información y la comunicación (TIC). Si la banda ancha móvil se entiende como una palanca clave para el desarrollo social y económico, los impuestos no pueden representar un obstáculo a su difusión. En este contexto, el estudio indica que una reducción en los impuestos que afectan a la banda ancha móvil se traducirá en una mayor adopción del servicio, que, en última instancia, generará un producto interno bruto (PIB) adicional. En otras palabras, por cada reducción de los impuestos por el valor de un dólar, los países emergentes generarán un PIB adicional de entre US$ 1,4 y US$ 12.6. Por otra parte, los ingresos fiscales no percibidos serán total o parcialmente compensados por los impuestos recaudados sobre la base de un PIB mayor.

 
 
 
Los temas identificados en los estudios de caso no son exclusivos de los países analizados. Al menos veintisiete países de todo el mundo han adoptado criterios tributarios que causan fuertes distorsiones e impactan negativamente el desarrollo de la banda ancha móvil. 
En resumen, los impuestos sobre los servicios móviles obstaculizan la difusión de esta tecnología. El mayor de los impactos se produce en Brasil. El modelo tributario de México sobre los servicios móviles sigue el criterio de "distorsión sectorial", con el logro de un impacto significativo en la difusión de la banda ancha inalámbrica y, por consiguiente, en la economía. Como resultado, una reducción de los impuestos en los países estudiados podría aumentar la difusión del acceso inalámbrico a Internet.
 
 
 
Sin embargo, la Asociación Iberoamericana de Centros de Investigación y Empresas de Telecomunicaciones cree que la penetración de la banda ancha fija y móvil en los hogares y en las pequeñas empresas de América Latina llegará un porcentaje representativo, de un 75%, en el año 2015.
En Brasil, el aumento de la banda ancha es esencial, ya que las conexiones dial-up no son una opción aceptable, incluso para los propietarios de PCs con ingresos bajos. La encuesta de Intel muestra que, entre quienes tienen acceso a Internet en casa, un 80% tienen banda ancha fija. Además, más de un 60% de los propietarios de PCs de Brasil no pueden vivir sin acceso a Internet y usan Internet todos los días; también un 23% de no propietarios la usan todos los días. Se muestra que es importante, o muy importante, tener dispositivos habilitados para Internet, tales como laptops, netbooks y dispositivos de Internet móviles que les puedan proporcionar actualizaciones en tiempo real sobre asuntos importantes.
 
 
 
Banda Ancha Nacional
 
Cada día es más común ver el movimiento de la banda ancha evolucionar desde el ámbito de la tecnología discrecional hacia una infraestructura deseable y aceptada. De acuerdo con Genevieve Bell, directora del User Experience Group en el Digital Home Group de Intel Corporation, para desarrollar un acceso nacional a la banda ancha tendría que ser fiable y asequible y sería necesario fomentar el desarrollo de un sistema sólido de mantenimiento y reparación. También sería necesaria equidad en el acceso y en la entrega. La presencia cada vez mayor de nuevas tecnologías en nuestras vidas, y las de nuestros amigos, familias y comunidades, significa que el mantenimiento de relaciones sociales se basa, cada vez más, en las nuevas tecnologías; y, por lo tanto, en gastos ordinarios con TIC personales. 
 
Sin embargo, Genevieve Bell cree que tenemos un largo camino por recorrer en lo relativo a una conectividad fiable. En la actualidad, conectarse a Internet o la telefonía móvil sigue siendo complicado, especialmente en las zonas regionales. El tiempo y la distancia a torres, ciudades y otros puntos de infraestructura impactan en la conectividad. 
 
De hecho, Genevieve Bell destaca que conectarse implica más que el costo de una computadora. También incluye atributos como la electricidad, servicios de postventa y reparación, contratos de conectividad, problemas de ancho de banda, etc. Para la directora, la conclusión es simple: no es suficiente que la gente esté conectada; también debemos ayudarles a que se mantengan conectados.
 
Para ayudarles a conectarse y mantener a todos conectados, Intel Corporation ha siempre ofrecido productos al mercado para que los usuarios de sus soluciones tengan una experiencia superior. Actuando fuertemente en la inclusión digital, recientemente la empresa anunció la plataforma Intel Atom, conocida por el nombre código "Oak Trail". La nueva plataforma es un ejemplo del compromiso continuo de Intel de traer experiencias personales y móviles increíbles a netbooks y tabletas, entregando mejoras arquitectónicas para una mayor duración de la batería y un mejor desempeño.
La plataforma es un ejemplo de tecnología desarrollada por Intel que puede mantener a todos conectados. El nuevo procesador Intel Atom Z670, que forma parte de la plataforma "Oak Trail", ofrece una mejor reproducción de video, navegación por Internet rápida y una mayor duración de la batería, sin sacrificar el desempeño. Con estas mejoras significativas en desempeño energético eficiente, el procesador Intel Atom Z670 permite que las aplicaciones se ejecuten en varios sistemas operativos, incluyendo Google* Android*, Meego* y Windows*. Esta flexibilidad extraordinaria ofrece tanto experiencias nuevas como más posibilidades de elección en lo referente a tabletas y a diseños híbridos, que combinan las mejores características de los netbooks y de las tabletas. 
 
Internet utilizada en el proceso de Educación
 
El entorno educativo es uno de los campos de desarrollo humano que han recibido la influencia por el aumento de la popularidad de Internet, promoviendo la modernización y actualización de los procesos de enseñanza y aprendizaje, junto con factores tales como: programas y planes de reformas, perfiles de graduación que requieren el desarrollo de competencias y habilidades para la competitividad, cambios en los paradigmas sobre la figura docente, etc. 
 
Sin embargo, la educación ya no es un factor clave para la compra de PCs en Brasil. Hoy en día la comodidad, relacionada con factores como dispositivos que sean fáciles de usar, es la principal razón para comprar una computadora de sobremesa para las clases B y C. Este segmento de educación e inclusión digital representa un estímulo a las compras de computadoras de sobremesa solamente en la clase D.
 
En la actualidad Internet es más un ambiente de colaboración y creación de contenidos que un espacio para encontrar información cargada por otros. Esta visión del uso de Internet ha llevado a los usuarios a contribuir a la diversificación, el crecimiento y la creatividad de los materiales que se pueden encontrar en línea en la actualidad; por esta razón, la Web 2.0 es también conocida como Web Social. 
 
La Web 2.0 se basa en conceptos tales como: la personalización, la colaboración y el intercambio. A partir de estos preceptos han surgido aplicaciones tales como blogs, wikis, tags orgánicas o gratuitas, sin rango, redes sociales, páginas de Internet para compartir fotos y videos y podcasts. Todas estas aplicaciones les plantean nuevos retos no sólo a los proveedores de servicios de comunicación, sino también a los sistemas educativos y, en particular, a los maestros, quienes, en su constante búsqueda de innovación en los procesos de enseñanza y aprendizaje, tendrán que incorporar las aplicaciones Web 2.0 a la educación. 
 
Una de estas aplicaciones es la posibilidad de que varios foros de Internet les ofrezcan a los docentes poner a disposición de todos los que naveguen por Internet el contenido que ellos mismos crean y que puede descargarse, editarse, compartirse gratuitamente o licenciado. 
Incluso el uso de wikis, tales como Wikipedia, ofrece posibilidades que no se consideraron anteriormente influyentes en el aprendizaje. Un hecho interesante de los wikis es su capacidad no sólo de compartir sus conocimientos con la comunidad mundial, sino también de generar y perfeccionar dichos conocimientos. A pesar de que es prudente mencionar la falta de seguridad en este tipo de referencias, también es preciso darse cuenta de la naturaleza colaborativa de estas herramientas web y reconocer la utilidad que pueden aportar a los procesos educativos. 
 
El uso de herramientas de la web está en constante crecimiento y la calidad de las propuestas educativas que se pueden encontrar en la web no debe ponerse en duda; por lo tanto, un primer paso para el uso de este tipo de recursos es la conciencia de los maestros y de los padres acerca de los beneficios que se pueden lograr en el proceso de enseñanza y aprendizaje mediante el uso de Internet. Ya es de sentido común que el uso de Internet, cada día más extenso, proporcionará nuevos métodos de comunicación que serán más interactivos y productivos y que van a generar más conocimientos y aplicaciones para ellos.
 

 

 

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